¬ŅQu√© es?

Es el aumento de la temperatura del cuerpo por una exposición prolongada al sol (insolación clásica) o por hacer ejercicios en ambientes calurosos o con poca ventilación) al punto que el cuerpo pierde agua y sales esenciales para su buen funcionamiento.
En estas situaciones el cuerpo tiene dificultades para regular su temperatura por los mecanismos habituales como la sudoración por lo que se produce un aumento de la temperatura corporal. El golpe de calor puede presentarse en el momento o después de varios días de alta temperatura.

¬ŅCu√°les son los s√≠ntomas?

Es importante estar alerta ante los siguientes s√≠ntomas y consultar al m√©dico en caso de que aparezcan, en especial en el caso de las embarazadas, los beb√©s, los ni√Īos peque√Īos, los adultos mayores de 65 a√Īos y las personas con enfermedades cr√≥nicas:

  • temperatura mayor a 39¬ļ C (medida en la axila)
  • sudoraci√≥n excesiva
  • piel seca
  • agotamiento, cansancio o debilidad
  • mareos o desmayo
  • dolores de est√≥mago, falta de apetito, n√°useas o v√≥mitos
  • dolores de cabeza (sensaci√≥n de latido u opresi√≥n)

En los bebés además se puede evidenciar:

  • la piel muy irritada por el sudor en el cuello, pecho, axilas, pliegues del codo y la zona del pa√Īal.
  • Irritabilidad (llanto inconsolable en los m√°s peque√Īos).

¬ŅQui√©nes son los m√°s vulnerables?

Cualquier persona puede ser víctima de un golpe de calor. Sin embargo se debe tener especial cuidado con los siguientes grupos ya que tienen mayor riesgo de padecerlo:

  • beb√©s y ni√Īos especialmente menores de 1 a√Īo (ya que su cuerpo tiene menor capacidad para regular su temperatura)
  • beb√©s que padecen de fiebre por otras causas, o diarrea
  • personas con enfermedades cr√≥nicas (afecciones card√≠acas, renales o neurol√≥gicas)
  • ni√Īos obesos o desnutridos
  • personas que tienen la piel muy quemada por el sol
  • j√≥venes que abusan de bebidas con alcohol y de drogas
  • personas mayores

¬ŅC√≥mo prevenirlo?

Para evitar un golpe de calor en zonas y/o épocas de altas temperaturas, es importante:

  • Evitar bebidas con cafe√≠na o con az√ļcar en exceso
  • Evitar bebidas muy fr√≠as o muy calientes
  • Evitar comidas pesadas
  • Tom√° abundante agua segura durante todo el d√≠a
  • Reduc√≠ la actividad f√≠sica en los horarios de mayor calor.
  • Permanec√© en lugares ventilados.
  • Evit√° las comidas abundantes y prefer√≠ ingerir frutas y verduras.
  • Los adultos mayores y mujeres embarazadas deben permanecer especialmente bien hidratados y extremar las medidas de cuidado.

Con los m√°s chicos:

  • Dales el pecho de manera m√°s frecuente
  • Cuando tienen m√°s de 6 meses, ofrecerles continuamente l√≠quidos, especialmente jugos naturales.
  • Vestirlos con ropa holgada, liviana, de algod√≥n y colores claros o incluso desvestirlos.
  • Ba√Īarlos y mojarles el cuerpo con frecuencia.
  • Proponer juegos tranquilos evitando que se agiten.
  • Evitar que se expongan al sol especialmente en el horario del mediod√≠a o bien, protegerlos de sus efectos si no se puede evitar la exposici√≥n: con el uso de ropa adecuada (sombreros, ropa de manga larga) y protectores solares adecuados.
  • Mantenerlos en lugares bien ventilados o bien con aire acondicionado (ya sea en casa o lugares p√ļblicos) cuando la temperatura ambiente es muy elevada.
  • Nunca permanezca con ellos dentro de un veh√≠culo estacionado y cerrado.

Para todos:

  • Evitar bebidas con alcohol ya que aumentan la temperatura corporal y las p√©rdidas de l√≠quido. No es conveniente tomar cerveza ante la sed y el calor.
  • Evitar la actividad f√≠sica intensa.

¬ŅC√≥mo debemos actuar si ocurre?

Es importante actuar r√°pidamente. En primer lugar se debe intentar bajar la temperatura del cuerpo de la persona afectada, con hielo o con un ba√Īo en agua helada.
Adem√°s es importante:

  • ofrecer agua fresca (o incluso agua con una cucharadita de sal)
  • trasladar a la persona a un lugar fresco y ventilado
  • no administrar medicamentos antifebriles
  • no friccionar la piel con alcohol

El golpe de calor puede ser muy grave, en especial para los beb√©s y ni√Īos peque√Īos. Por eso, ante los primeros s√≠ntomas no demore en consultar al m√©dico o acercarse al centro de salud.